Esistono tantissimi software gratuiti e a pagamento per la progettazione di circuiti stampati, dalla fase di prototipazione fino alla produzione. Software liberi destinati ai patiti di DIY ai kit più complessi da decine di migliaia di dollari, cosa scegliere?
Ci siamo basati sulle preferenze dei clienti di Proto-Electronics.com e abbiamo stilato una classifica dei 10 migliori software CAD elettronici.

 

1. EAGLE

Autodesk Eagle PCB Design Software
EAGLE è un software di programmazione PCB sviluppato dalla società tedesca CadSoft Computer GmbH fondata da Rudolf Hofer e Klaus-Peter Schmidiger nel 1988. La società è stata acquistata da Farnell nel 2009 e poi nel 2016 da Autodesk, un gigante mondiale dei software che genera oltre 2 miliardi di fatturato. Le lettere dell’acronimo EAGLE significano Easily Applicable Graphical Layout Editor.

Autodesk EAGLE

Il software è disponibile in 3 versioni:

  • EAGLE free: versione prova limitata per gli amanti del fai-da-te
  • EAGLE standard: 99 fogli di schemi, 4 strati di segnali e una zona di circuito stampato da 160 cm²
  • EAGLE Premium: la versione pro con 999 fogli di schemi, 16 strati di segnali e una zona di circuito stampato illimitata

Funzionalità e caratteristiche

  • Editor di schemi (collegato a libreria, regole elettriche, generazione di elenco di interconnessioni)
  • Annotazione delle modifiche tra lo schema e il PCB
  • Gerarchia dello schema
  • Piano di impianto con funzionalità avanzate

EAGLE ha il vantaggio di essere uno dei principali software di progettazione per PCB A un prezzo ragionevole di 500$/anno, dispone di una grande community che alimenta il web con tutorial.  Offre anche un’ampia libreria di componenti. Ha anche il vantaggio di funzionare in ambiente Mac OS X o Linux.

Tuttavia, l’esperto di design elettronico John Teel del Blog PredictableDesigns.com rimprovera a EAGLE un’interfaccia grafica complessa e poco intuitiva.

 

2. Altium

Fondata nel 1985 con il nome di Protel Sistems in Australia, l’azienda ha poi cambiato nome nel 2001, diventando Altium. Oggi è americana ed è società leader nel mercato dei software di creazione per modellare i PCB. Acquisisce ogni anno 6000 nuovi utenti e punta a un fatturato di 200 milioni di dollari per il 2020.

Altium Designer

Sul sito di Altium, è possibile scaricare una versione di prova completa e testarla per 15 giorni. Sono disponibili anche laboratori virtuali

Funzionalità e caratteristiche

  • Ambiente di progettazione con schemi, posizionamento-sbrogliatura, documentazione e simulazione
  • Design for Manufacturing (DFM) per dei progetti PCB funzionali, affidabili e facilmente fabbricabili
  • Facilità di migrazione delle informazioni grazie a potenti strumenti di conversione
  • Design flessibile-rigido in 3D
  • Progettazione di circuito stampato
  • Progettazione schematica
  • Rilascio di file di fabbricazione

Con licenze a partire da 7000$, il kit Altium è particolarmente adatto agli ingegneri elettronici che lavorano per grandi gruppi industriali nell’Internet delle cose.  Viene ampiamente utilizzato anche nelle università e grandi scuole. Tuttavia, richiede una lunga fase di formazione che scoraggerà gli appassionati dei PCB fai-da-te.

Altium Designer funziona unicamente su Windows secondo le specifiche del sito.

 

3. Proteus

Proteus Labcenter Electronics
La soluzione di CAD elettronico Proteus è stata sviluppata da Labcenter Electronics Ltd., un’impresa fondata nel 1988 da John Jameson nel Regno Unito. Ampiamente diffuso, Proteus è venduto in oltre 50 paesi.

Funzionalità e caratteristiche

Questo kit è composto da due software principali:

  • Proteus ISIS: creazione di schema e simulazione elettrica
  • Proteus ARES: soluzione di sbrogliatura di circuito stampato con collocazione automatica dei componenti

Altri modelli disponibili per Proteus

Proteus VSM

  • Workflow completo integrato
  • Progettazione di schema
  • Simulazione
  • Misurazione e analisi
  • Correzione di bug
  • Diagnosi

Proteus PCB design software

  • Progettazione PCB fino a 16 strati di rame
  • 14 milioni di componenti nella libreria
  • Sbrogliatura manuale interattiva

Proteus Visual Designer

Abbinato a Proteus VSM, fornisce una soluzione completa per la modifica di diagrammi di flusso e una galleria hardware per un ambiente integrato di sviluppo per Arduino e Raspeberry Pi.

 

4. KiCad

KiCad
KiCad è un kit di software open source gratuiti per la progettazioni di circuiti stampati. Sviluppata da Jean-Pierre Charras dell’IUT di Grenoble nel 1992.  Questo software di programmazione include la gestione degli schemi, il routage dei PCB e la possibilità di una modellizzazione 3D per gli ingegneri elettronici.

Funzionalità e caratteristiche

  • KiCad: gestionale di progetti
  • Eeschema: editor di schemi elettrici
  • Pcbnew: editor di circuiti stampati
  • Cvpcb: utilità di selezione delle impronte fisiche dei componenti utilizzati nello schema
  • Gerbview: visualizzatore di file Gerber
  • Pcbcalculator: strumento di supporto per il calcolo dei valori di resistenza, larghezza delle piste, ecc.

 

5. Cadence OrCAD PCB Designer

Nata nel 1988 dalla fusione delle società SDA Systems e ECAD, Cadence Design Systems, oggi è un’azienda leader sul mercato dei software CAD in elettronica. Ubicata a San Jose in Californi, è quotata in borsa all’indice NASDAQ e raggiunge un fatturato di circa 2 miliardi di dollari.

La società Cadence commercializza i software Allegro PCB Designer e OrCAD.

Funzionalità e caratteristiche 

Schemi, disposizione e sbrogliatura

  • Sbrogliatura in tempo reale interattivo con integrazione dei vincoli
  • Creazione e modifica in forma automatica
  • Assistenza automatica per il BGA

Simulazione PSpice e analisi

  • Miglioramento della performance e affidabilità ottimizzando i costi
  • Convalida automatica del circuito
  • Simulazione meccanica e elettrica del circuito elettronico

Schema OrCAD

  • Editor di simboli
  • Ricerca di componenti elettronici integrata
  • Vincoli di design integrati

 

6. DesignSpark

DesignSpark
DesignSpark è un software CAD elettronico nato dalla collaborazione tra il distributore di componenti leader mondiale RS Components e lo sviluppatore di software Number One Systems. É stata lanciata una versione francese nel 2017 con contenuti e strumenti di supporto nella lingua di Molière per gli ingegneri elettronici francesi.

Funzionalità e caratteristiche

  • Generazione schema
  • Sbrogliatura e posizionamento automatici dei componenti
  • Interfaccia progetto per organizzare i file di progettazione
  • Visualizzatore 3D
  • Generazione di file Gerber e file di foratura Excellon

 

 7. Protel

Certi utilizzano ancora Protel, la vecchia versione di Altium Designer. I motivi possono variare da utente a utente, come già analizzato sopra, l’opinione su un software può essere molto soggettiva:

  • Costo troppo elevato per l’ultima versione?
  • Non molte novità per giustificare l’aggiornamento?
  • Utilizzo non abbastanza intuitivo e semplice?
  • Difficoltà riscontrate da certi utenti per adattarsi alla nuova interfaccia grafica?

 

8. Cadstar

Cadstar PCB
Cadstar è un altro strumento di progettazione per PCB per strati semplici o molto complessi. Sviluppato inizialmente da Rascal-Redac, questo software ha incorporato il portfolio di Zuken, una multinazionale giapponese pioniera dei software CAD elettronici fondata a Yokohama nel 1976.

Cadstar è un ambiente di progettazione di schede elettroniche completo, che consente la progettazione iniziale fino alla realizzazione del prodotto.

Funzionalità e caratteristiche

  • Topologia e sbrogliatura del circuito stampato
  • Acquisizione schema
  • Integrazione meccanica per la trasmissione di dati via STEP o ACIS
  • Analisi, misura e verifica (affidabilità, integrità del segnale)
  • Gestione di librerie
  • Revisione del progetto per il capo progetto

 

9. Sprint-Layout

Sprint-Layout è un software di progettazione di prototipi elettronici creato da Abacom. Grazie a una buona ergonomia e capacità degne di software professionali associati a una tariffa competitiva, Sprint-Layout è diventato indispensabile per numerosi ingegneri elettronici.

Funzionalità e caratteristiche

  • Sbrogliatura automatica PCB su due lati
  • Ampia libreria di componenti tradizionali e CMS
  • Creazione di nuovi componenti
  • Generazione di file Gerber e Excellon
  • Anti aliasing
  • Design-Rule-Check

 

10. PADS PCB

PADS é sviluppato dalla società Mentor Graphics , proprietà attualmente, del gruppo Siemens che oggi propone delle soluzioni attraverso dei sofisiticati programmi che permettono di sviluppare rapidamente prodotti elettronici. Delle versioni prova sono disponibili su www.pads.com.

Funzionalità e caratteristiche

  • Inserimento dello schema
  • Gestione delle difficoltà ed esigenze  tecniche e fisiche
  • Inserimento / R odaggio con funzioni interattive, auto-assistite e automaticamente pilotate dalle esigenze già definite
  • Gestione delle tecnlogie HDI, Flex-Rigid, RF , componenti  traversanti
  • Edizione 2D e 3D
  • Collaborazione ECAD/MCA
  • Generazione dei files e dei piani di fabbricazione
  • Verifica, validazione e ottimizzazione dell’impianto
  • Simulazione miste: analogica e digitale
  • Verifica delle regole elettroniche
  • Analisi d’integrità del segnale (SI), integrità dei piani di alimentazione (PI), possibilità di fabbricazione (DFM), testabilità ( DFT)
  • Analisi DDRx e termica
  • Biblioteca componenti con caricamento